Como um ávido retro-gamer, por muito tempo eu estive particularmente interessado na história dos videogames. Para ser mais específico, um assunto pelo qual sou muito apaixonado é “Qual foi o primeiro videogame já feito?”… artigos que cobrirão em detalhes toda a história dos videogames).

A pergunta era: 

Qual foi o primeiro videogame já feito?

A resposta: Bem, como muitas coisas na vida, não há uma resposta fácil para essa pergunta. Depende da sua própria definição do termo “videogame”. Por exemplo: Quando você fala sobre “o primeiro videogame”, você quer dizer o primeiro videogame que foi feito comercialmente, ou o primeiro jogo de console, ou talvez o primeiro jogo programado digitalmente? 

Por causa disso, fiz uma lista de 4-5 videogames que de uma forma ou de outra foram os iniciantes da indústria de videogames. Você notará que os primeiros videogames não foram criados com a ideia de obter lucro com eles (naquela década não havia Nintendo, Sony, Microsoft, Sega, Atari ou qualquer outra empresa de videogames). Na verdade, a única ideia de um “videogame” ou um dispositivo eletrônico que foi feito apenas para “jogar e se divertir” estava acima da imaginação de mais de 99% da população naquela época. 

Mas graças a este pequeno grupo de gênios que deu os primeiros passos na revolução dos videogames, podemos desfrutar de muitas horas de diversão e entretenimento hoje (sem contar a criação de milhões de empregos durante as últimas 4 ou 5 décadas). Sem mais delongas, aqui apresento os “primeiros indicados ao videogame”:

1940: Dispositivo de diversão com tubo de raios catódicos

Este é considerado (com documentação oficial) como o primeiro dispositivo de jogo eletrônico já feito. Foi criado por Thomas T. Goldsmith Jr. e Estle Ray Mann. O jogo foi montado na década de 1940 e submetido a uma patente dos EUA em janeiro de 1947. A patente foi concedida em dezembro de 1948, o que também o torna o primeiro dispositivo de jogo eletrônico a receber uma patente (Patente dos EUA 2.455.992). 

Conforme descrito na patente, era um dispositivo de circuito analógico com uma série de botões usados ​​para mover um ponto que aparecia no visor do tubo de raios catódicos. Este jogo foi inspirado em como os mísseis apareciam nos radares da Segunda Guerra Mundial, e o objetivo do jogo era simplesmente controlar um “míssil” para atingir um alvo. 

Na década de 1940 era extremamente difícil (para não dizer impossível) mostrar gráficos em uma tela de tubo de raios catódicos. Por causa disso, apenas o “míssil” real apareceu no visor. O alvo e quaisquer outros gráficos foram mostrados em sobreposições de tela colocadas manualmente na tela de exibição. Tem sido dito por muitos que o famoso videogame da Atari “Missile Command” foi criado após este dispositivo de jogo.

1951: NIMROD

NIMROD era o nome de um dispositivo de computador digital da década de 50. Os criadores deste computador foram os engenheiros de uma empresa sediada no Reino Unido sob o nome de Ferranti, com a ideia de exibir o dispositivo no Festival da Grã-Bretanha de 1951 (e mais tarde também foi exibido em Berlim).

NIM é um jogo de estratégia numérica para dois jogadores, que se acredita ser originário da China antiga. As regras do NIM são fáceis: há um certo número de grupos (ou “heaps”) e cada grupo contém um certo número de objetos (um array inicial comum de NIM é de 3 heaps contendo 3, 4 e 5 objetos, respectivamente) . 

Cada jogador se reveza removendo objetos das pilhas, mas todos os objetos removidos devem ser de uma única pilha e pelo menos um objeto é removido. O jogador que pegar o último objeto da última pilha perde, porém há uma variação do jogo onde o jogador que pegar o último objeto da última pilha vence.

O NIMROD usou um painel de luzes como display e foi planejado e feito com o propósito único de jogar o jogo do NIM, o que o torna o primeiro computador digital a ser criado especificamente para jogar um jogo (porém a ideia principal era mostrar e ilustrar como um computador digital funciona, em vez de entreter e se divertir com ele). Por não ter “equipamento de vídeo raster” como display (TV, monitor, etc.) não é considerado por muitos como um verdadeiro “videogame” (um jogo eletrônico, sim… , não…). Mas mais uma vez, depende muito do seu ponto de vista quando você fala sobre um “videogame”.

1952: OXO (“Noughts and Crosses”)

Esta era uma versão digital do “Tic-Tac-Toe”, criado para um computador EDSAC (Electronic Delay Storage Automatic Calculator). Foi projetado por Alexander S. Douglas da Universidade de Cambridge, e mais uma vez não foi feito para entretenimento, foi parte de sua tese de doutorado sobre “Interações entre humanos e computadores”.

As regras do jogo são as de um jogo Tic-Tac-Toe normal, jogador contra o computador (nenhuma opção de 2 jogadores estava disponível). O método de entrada era um dial rotativo (como os dos telefones antigos). A saída foi mostrada em um display de tubo de raios catódicos de 35×16 pixels. 

Este jogo nunca foi muito popular porque o computador EDSAC só estava disponível na Universidade de Cambridge, então não havia como instalá-lo e jogá-lo em qualquer outro lugar (até muitos anos depois, quando um emulador EDSAC foi criado, e nessa época muitos outros excelentes jogos de vídeo também disponíveis…).

1958: Tênis para dois

“Tennis for Two” foi criado por William Higinbotham, um físico que trabalha no Laboratório Nacional de Brookhaven. Este jogo foi feito como uma forma de entretenimento, então os visitantes do laboratório tinham algo engraçado para fazer durante a espera no “dia do visitante” (finalmente!… um videogame que foi criado “apenas por diversão”…). 

O jogo foi muito bem desenhado para a época: o comportamento da bola foi modificado por diversos fatores como gravidade, velocidade do vento, posição e ângulo de contato, etc.; você tinha que evitar a rede como no tênis real, e muitas outras coisas. O hardware do videogame incluía dois “joysticks” (dois controladores com um botão giratório e um botão de pressão cada) conectados a um console analógico e um osciloscópio como display.

“Tennis for Two” é considerado por muitos o primeiro videogame já criado. Mas, mais uma vez, muitos outros divergem dessa ideia afirmando que “era um jogo de computador, não um videogame” ou “a exibição de saída era um osciloscópio, não uma exibição de vídeo “raster”… videogame”. Mas bem… você não pode agradar a todos…

Também há rumores de que “Tennis for Two” foi a inspiração para o mega hit da Atari “Pong”, mas esse boato sempre foi fortemente negado… por razões óbvias.

1961: Guerra Espacial!

“Guerra Espacial!” videogame foi criado por Stephen Russell, com a ajuda de J. Martin Graetz, Peter Samson, Alan Kotok, Wayne Witanen e Dan Edwards do MIT. Na década de 1960, o MIT era “a escolha certa” se você quisesse fazer pesquisa e desenvolvimento de computadores. 

Então essa meia dúzia de caras inovadores aproveitou um computador novinho em folha foi encomendado e esperava chegar ao campus muito em breve (um DEC PDP-1) e começou a pensar sobre que tipo de programas de teste de hardware seriam feitos.

 Quando eles descobriram que um “Precision CRT Display” seria instalado no sistema, eles imediatamente decidiram que “algum tipo de jogo visual/interativo” seria o software de demonstração escolhido para o PDP-1. E depois de alguma discussão, logo foi decidido que seria um jogo de batalha espacial ou algo semelhante. Após esta decisão,

Então, após cerca de 200 horas/homem de trabalho, a primeira versão do jogo estava finalmente pronta para ser testada. O jogo consistia em duas naves espaciais (afetivamente chamadas pelos jogadores de “lápis” e “cunha”) atirando mísseis uma na outra com uma estrela no meio da tela (que “puxa” ambas as naves por causa de sua força gravitacional).

 Um conjunto de interruptores de controle foi usado para controlar cada nave espacial (para rotação, velocidade, mísseis e “hiperespaço”). Cada espaçonave tem uma quantidade limitada de combustível e armas, e a opção do hiperespaço era como um “botão de pânico”, caso não houvesse outra saída (poderia “salvá-lo ou quebrá-lo”).

O jogo de computador foi um sucesso instantâneo entre estudantes e programadores do MIT, e logo eles começaram a fazer suas próprias alterações no programa do jogo (como gráficos de estrelas reais para plano de fundo, opção estrela/sem estrela, opção de desativação de plano de fundo, opção de momento angular, entre outros). .

 O código do jogo foi portado para muitas outras plataformas de computador (já que o jogo exigia uma exibição de vídeo, uma opção difícil de encontrar nos sistemas da década de 1960, foi portado principalmente para sistemas DEC mais novos/mais baratos, como o PDP-10 e o PDP-11).

Guerra espacial! não é apenas considerado por muitos como o primeiro videogame “real” (já que este jogo tem uma tela de vídeo), mas também provou ser o verdadeiro antecessor do jogo de arcade original, além de ser a inspiração de muitos outros videogames, consoles e até empresas de videogames (você pode dizer “Atari”?…). 

Mas isso é outra história, os jogos de arcade, assim como os videogames de console, foram escritos em uma página diferente da história dos videogames (então fique atento aos próximos artigos sobre esses assuntos).

Então aqui estão eles, os indicados ao “Primeiro Video Game”. Qual você acha que é o primeiro videogame já feito?… Se você me perguntar, acho que todos esses jogos foram revolucionários para sua época e devem ser creditados como um todo como os iniciantes da revolução dos videogames. 

Em vez de procurar qual foi o primeiro videogame, o que é realmente importante é que eles foram criados, ponto final. Como o criador de “Spacewar!”, Stephen Rusell, disse uma vez: “Se eu não tivesse feito isso, alguém teria feito algo igualmente emocionante ou ainda melhor nos próximos seis meses. Acabei de chegar lá primeiro”.

 

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